Divendres fundadora: les realitats de ser una dona CEO en una indústria dominada per homes, amb Heidi Zak


Com a empresa #ByWomenForWomen, ens encanta celebrar les marques liderades per companyes fundadores. La nostra nova sèrie, Founder Friday, és l’oportunitat de conèixer algunes d’aquestes dones destacades, inclosa la nostra pròpia Heidi Zak.

Recaptar diners com a fundadora és difícil. És un repte per a qualsevol persona aconseguir finançament per a una startup, però com a dona de la indústria de la roba interior dominada per homes, hi ha un grau de dificultat afegit.

Encara recordo un llançament en particular mentre recaptava diners per a ThirdLove. Apareixo a aquesta reunió amb el meu marit Dave, que també és el meu cofundador. Donem el nostre llançament i ens sentim bastant segurs. Aleshores, al final de la reunió, el noi s’aixeca i diu:

'Ho sentim, però només invertim en empreses que entenem'.


ressenyes de tercer amor més tall

Això no era un bon auguri per a la posada en marxa de sostenidors i roba interior femenina.

Vull dir, no és una bogeria? La seva empresa inverteix en blockchain i anàlisi de dades, però només inverteix en coses que entén? Em costava creure-ho.


Malauradament, com a fundadora, sovint he trobat respostes embogidores d’inversors com aquest. Vaig comprovar que, atès que el nostre producte estava dirigit a dones, era exponencialment més difícil recaptar diners els primers dies. I, simplement, és perquè ens dirigíem gairebé exclusivament a un públic masculí que no entenia la necessitat d’un sostenidor millor i d’una manera millor de comprar-lo al mercat.

underwire bra vs no underwire

He tingut un inversor masculí entusiasta de les nostres mètriques per endavant. Però després ens va enviar un missatge de correu electrònic on deia que ja havia invertit en una empresa femenina de comerç electrònic i que no estava prou apassionat per invertir en una altra. Tot i que no érem res com aquesta empresa de comerç electrònic, érem una altra marca femenina. No estava prou emocionat per implicar-s’hi.


Aquí és on em vaig adonar que tenir un cofundador masculí tenia sentit. Per a nosaltres, era un avantatge i una manera de connectar amb inversors que no sempre entenien el nostre producte ni el mercat. Si Dave pogués connectar-se amb homes sobre sostenidors, la nostra empresa tindria sentit per a una àmplia gamma de possibles inversors.

Recentment, he sentit a dir que els inversors estan més interessats en equips de cofundadors que inclouen almenys una dona en lloc d’un equip exclusivament masculí. És una bogeria mirar enrere la nostra experiència de fa sis anys i veure fins a quin punt ha arribat la comunitat treballant i comprenent les empreses dirigides per dones.

Per a mi tenia sentit treballar amb el meu marit Dave, i no només perquè els homes de CV es sentissin més còmodes amb un altre home de l'habitació. Va resultar ser una bona idea per a nosaltres llançar ThirdLove junts. Hi va haver certes reunions quan vaig dirigir tot el camp perquè estava connectant millor amb l’inversor. Després, hi va haver moments en què Dave va dirigir-nos perquè ens vam adonar que allà era la connexió. En cap cas era una necessitat comptar amb un cofundador masculí, però ens va funcionar perquè ens vam mantenir fidels als nostres valors durant tot el procés.

on es fabriquen els tercers sostenidors d’amor

ThirdLove proporcionava a milions de dones un sostenidor més ajustat i una millor manera de comprar-lo, i això és el que podríem entusiasmar als inversors. Vam dedicar molt de temps a centrar-nos en com aprofitàvem la tecnologia, creavem una experiència més adequada en línia i innovàvem en la nostra cadena de subministrament. Va ser un repte, però va funcionar.


Sis anys més tard, la nostra organització està dirigida per un equip executiu majoritari femení, el nostre equip supera el 80% de dones i més d'11 milions de dones han trobat el seu encaix perfecte amb ThirdLove.

Resulta que invertir en una organització #ByWomenForWomen va ser una bona aposta.